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Joanna Newsom Rosario López

Joanna Newsom en Barcelona

04/11/2015, Barts, Barcelona

8,1

 

Half Nelson

Fotos Rosario López

 

Pese a que el recientísimo “Divers” (Drag City, 2015) parece albergar un ligero intento de contención (al menos temporal, ya que se limita a un único LP y contiene algunas de las canciones más breves de la carrera de la californiana) su presentación en directo adoleció precisamente de excesiva austeridad. Se echó de menos la riqueza de los arreglos de “Divers” –en los que ha tenido algo que ver el siempre modesto Ryan Francesconi, quien cambió continuamente de instrumento (guitarra, flauta, bouzouki, banjo, teclados…) para intentar aportar al menos un contrapunto al torrencial de la Newsom al arpa y al piano–, ya que las nuevas canciones todavía no han calado entre los fans (el disco se publicó el pasado 23 de octubre) y porque casi en todo momento dio la sensación de que al repertorio le faltaba algo más de rodaje (este apenas fue el cuarto concierto de una gira que empezó en Manchester el 31 de octubre).

 

Después de más de tres años de descanso en directo, tras las giras de presentación del descomunal “Have One On Me” (Drag City, 2010), triple LP lleno de canciones larguísimas que casi le cuestan a la californiana las cuerdas vocales, este tour apenas publicado el nuevo disco parecía un pequeño acontecimiento: un retorno en plena majestad que más valía no perderse. Desde ese punto de vista, el concierto supuso una decepción ya que además de lo apuntado anteriormente, la voz de Newsom no estaba en las mejores condiciones, al menos al inicio. Así, malgastar “Bridges And Balloons” de “The Milk-Eyed Mender” (Drag City, 2004), una de mis canciones favoritas, para calentar la voz me pareció sencillamente un crimen.

 

Joanna Newsom Rosario López

 

Afortunadamente, en la nueva “Anecdotes”, que empezó al piano, pero cambió al arpa a mitad de la pieza, esos requiebros vocales que tanto recuerdan a Björk empezaron a desplegarse en (casi) todo su esplendor. El magnetismo vocal e instrumental de Newsom crecía y crecía con cada pieza. Tanto que hasta las propias canciones y la banda (con su hermano Peter con breves apariciones a la batería y la deliciosa Mirabai Peart al violín, teclado y coros) palidecían y quedaban en segundo plano. Para repartir algo de protagonismo, la Newsom insistió en que recordáramos el próximo concierto de Francesconi en Barcelona (junto a Alela Diane en el Foyer del Liceu, este 21 de noviembre) consciente de que ella sola no puede llevar a buen puerto un repertorio tan exigente que combina neoclasicismo impostado con la libertad formal del jazz y el aire retro (más medievalizante que verdaderamente rural) del folk añejo.

 

Pese a la recurrente sensación de que la banda se limitaba a intentar seguir a nuestra protagonista, es muy difícil deshacer el encanto de piezas como Monkey & Bear, In California, Cosmia y la elegante Time, As a Symptom que cierra su nuevo LP de la misma manera que cerró el concierto: dejando al público prendado y con ganas de más. No tuvimos que esperar mucho para que Baby Birch y Peach, Plum, Pear nos despidieran con la sensación de que pese a lo mucho bueno, lo mejor está por venir.

 

Joanna Newsom Rosario López

Half Nelson

Crítico musical que ha visto multitud de modas y estilos nacer, crecer, multiplicarse y morir desde que empezara a colaborar en Ràdio Ciutat de Badalona en 1993. Fan del jazz y del pop británico, aunque todavía impactado por el drum’n’bass, su firma se ha visto prácticamente en todas las cabeceras de prensa independiente (Mondo Sonoro, Go Mag, Rockdelux, Suite, Trax/Beat…) y radio online (ScannerFM) y por su grabadora han pasado muchos de los grandes (Costello, Lowe, Hitchcock, Mills, Craig, May, Saunderson, Gelb, Calexico, Goldie, Size, Flaming Lips, Bon Iver…). También ha contribuido con varios capítulos a “Loops” (Mondadori, 2002) y a “Teen Spirit. de viaje por el pop independiente” (Mondadori, 2004).

 

half@blisstopic.com