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Joe Abercrombie

Joe Abercrombie

El nuevo príncipe de la fantasía

 

Texto Xavi Granda

 

El británico Joe Abercrombie aspira al trono de rey de la literatura fantástica. Tras escribir la trilogía “La primera ley” y otras tres novelas, acaba de aparecer en castellano “Medio Rey” (Fanctasy, 2015), primera entrega de una nueva trilogía: en ella, el lector conocerá las aventuras de Yarvi, coronado de manera inesperada y que luchará contra los enemigos que pretenden su trono, con la dificultad añadida de su discapacidad, que le impide empuñar el escudo. Combustible literario para millones de lectores ávidos de aventuras que, muy probablemente, pronto se adaptarán al cine.

 

¿Cómo un chaval de Lancaster se convierte en escritor de referencia del género fantástico?

Crecí leyendo muchos libros –Tolkien, Moorcock, “Dragonlance”– y estudié psicología en Manchester, pero era muy aburrido. Así que me mudé a Londres y el padre de un amigo trabajaba en la tele, empecé ayudándole a llevar las cámaras y acabé como montador freelance.

 

¿Cuánto tiempo trabajó en televisión?

Unos diez años, principalmente en musicales y documentales, lo que me daba mucho tiempo libre. Y así comencé a escribir, entonces jugaba mucho al rol y desarrollé unos personajes y un mundo. Sobre todo, tenía claro que quería escribir una fantasía más moderna y menos predecible, con mejor prosa, cuidando los personajes. Y más ambigua desde el punto de vista de la moral, con diferencias poco claras entre buenos y malos. Vi entonces que “Juego de Tronos” lo hacía y pensé que yo también podría.

 

¿Nunca estudió literatura o recibió clases de escritura creativa?

No, supongo que aprendí leyendo a otra gente y viajando: escribía y corregía y corregía. Era cuestión de prueba y error.

 

Joe Abercrombie

 

¿Fue fácil publicar el primer libro?

Se lo mandé a varias agencias especializadas en fantasía y todas me dijeron que no estaban interesadas: fue un proceso de aproximadamente un año. Fue duro, porque no recibes los motivos; sólo una carta estándar y no sabes si lo que escribes es poco comercial, o es malo.

 

¿Se ha cruzado alguna vez con estos agentes?

Sí, con algunos. Este mundillo no es muy grande, pero es normal que cualquier agente con éxito haya rechazado a autores que luego triunfan. Son cosas que pasan.

 

¿Recuerda la sensación cuando tuvo el primer libro en las manos?

Fue increíble, es algo que no se olvida. Hoy es distinto, porque me traducen al búlgaro o al croata y tengo cajas y cajas en el sótano de casa con diferentes ediciones. Pero esa sensación del primer libro es maravillosa: ver la edición en tapa dura, recomendado por un escritor que admiras… te hace pensar que entonces sí que tú eres un autor.

 

¿Y cómo es la presión tras el primer libro? 

Tuve suerte, porque cuando firmé el primer contrato tenía medio escrito el segundo. Y, cuando se publicó, ya estaba escribiendo el tercero. Por tanto, escribí los tres sin presión comercial y sin límites de tiempo. El reto fue con el cuarto, cuando tuve que buscar nuevos personajes, un nuevo enfoque y, hasta cierto punto, enfrentarme a un público inesperado. Fue duro y ha sido con cada libro posterior, cada uno ha tenido su peculiaridad.

 

Joe Abercrombie George RR Martin

 

¿Cómo le ayuda el formato de la trilogía?

Es el formato clásico de la fantasía, para mí surgió desde que me puse a escribir y es más sencillo, porque permite desarrollar determinados personajes y establecer el mundo en el que se mueven. La que he iniciado ahora con “Medio Rey” es distinta, porque cada libro tiene diferentes personajes y se adaptan a una historia mayor. Y creo que la longitud y la complejidad gustan a los lectores.

 

¿Qué impresiones recibe de sus lectores?

Varía, pero en general es genial. Me encanta hablar con ellos, es saludable hasta un punto y mientras no te obsesiones y se convierta en una droga. En internet, unas pocas voces son muy gritonas y las opiniones extremas reciben mucha atención y es fácil centrarse en las opiniones negativas, que es algo que va a haber siempre. Pero nunca hay que olvidarse de que hay muchos lectores que no dicen nada en las redes y es importante no obsesionarse con un comentario o con un punto de vista. Y tener en cuenta que muy pocos comentarios te ayudan a mejorar tu manera de escribir: tienes que ser lo suficientemente honrado para saber si lo que has escrito es bueno o no.

 

¿Esta nueva trilogía está dirigida a otro tipo de público?

Sí, a chavales de entre 14-18 años, pero también funciona con adultos: son libros en los que la acción no para, sin tiempos muertos y a la vez –lo que supuso un reto– con algo de oscuridad y complejidad.

 

¿Cómo surge este personaje de Yarvi?

Estaba con mis hijos en un centro recreativo con colchonetas y piscinas de bolas y vi a un niño de unos 9 o 10 años con un problema en una mano, tenía problemas para hacer las actividades del resto. Y pensé cómo esa discapacidad limitaría a alguien en un mundo vikingo o sajón a la hora de llevar el escudo. La suma de personaje y mundo creció y muchos de los detalles de la trama aparecieron naturalmente, fue una gran sensación, la historia creció prácticamente sola: están los otros dos libros escritos e irán apareciendo a finales de este año y comienzos de 2016.

 

¿Y después?

Estoy acabando una colección de relatos, que aparecerá también el año que viene. Y estoy pensando en escribir otra trilogía, pero aún es un proyecto.

 

Joe Abercrombie Medio rey

Xavi Granda

Xavi Granda es belga, hijo de peruano y española y residente en Badalona. Periodista freelance, para dar de comer a sus hijas escribe de medicina en infinidad de medios generalistas y especializados como El País, La Razón, Diario Médico, Correo Farmacéutico y El Médico, entre otros. Para vivir, habla y escribe de música, libros y cine en Onda Cero, Fiat Lux y el blog ojoalacartelera.com, del que es coeditor.

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