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Of Montreal

En el corazón de las tinieblas

 

Brais Suárez

Fotos Chad Kamenshine

 

Kevin Barnes se revuelve en los posos de psicodelia que Of Montreal dejaba tras de sí con su último trabajo, "Lousy With Sylvianbriar" (2013), para avanzar hacia una espiral setentera más madura, íntima y cercana en contenido, pero también más ecléctica, compleja y por momentos rebuscada en continente. Como agitado por los gritos de Robert Plant, la batería de T-Rex y el metal de King Crimson, Barnes conduce a Of Montreal hacia un viaje que oscila entre el desamparo de sus letras y lo subversivo de sus melodías, una senda trazada por el mismísimo Coronel Kurtz en el medio del apocalipsis o, como él dice, por el corazón de sus tinieblas más personales. Barnes vuelve con "Aureate Gloom" (Polyvinyl, 2015) que se publicará el próximo 3 de marzo.

 

El título del disco, por sí solo, es muy contradictorio, como lo decorativo frente a lo oscuro. ¿Es una señal de un sentimiento o situación que se refleja en el disco?

Sí, es bastante significativo de cómo me sentía cuando escribí y grabé el álbum. Fue una época de cambios muy grandes en mi vida personal, un período muy tumultuoso y desordenado

 

Sin embargo, las melodías no resultan tan íntimas o personales; parecen más alegres e incluso bailables. ¿Es que hay que responder también, al fin y al cabo, a lo que el público espera?

Creo que siempre trato de encontrar un equilibrio entre el componente más emocional y música más atractiva, más sonora, más boyante. Al fin y al cabo, no soy nadie para pasarse todo el disco rasgueando la guitarra en claves menores y tonos lentos. Normalmente escribo música que me ayude a ir algo más allá de los episodios más dolorosos por los que pueda estar pasando; las letras sí que ya están más vinculadas a ese dolor.

 

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También el disco, como conjunto y al contrario que en "Lousy with Sylvianbriar", da la sensación de ser bastante cambiante, muy ecléctico y lleno de referencias y estilos muy distintos. ¿Cómo se explica? ¿Compusiste las canciones en momentos muy distintos?

Estaba muy inspirado por la primera escena punk de Nueva York y también por el prog y el glam rock de esa misma época. Quería que este disco fuera un poco más eléctrico y enérgico que "Lousy with Sylvianbriar", casi como un collage. Necesitaba volverme algo más creativo con los arreglos y la instrumentación de fondo, ya que siempre me ha gustado cómo algunas bandas del estilo de Soft Machine, Led Zeppelin o King Crimson orquestaban sus canciones; da una sensación de mucha libertad, espontaneidad e incluso algo de virtuosismo.

 

Siempre he entendido los discos como un conjunto más o menos coherente, como un grupo de canciones con un punto en común. ¿Dónde, en concreto, situarías el norte de "Aureate Gloom"?

Es difícil contestar a esa pregunta pero, si tengo que jugármela, diría que nos dirige a lo más profundo del corazón de las tinieblas; como Kurtz, no tenemos un verdadero deseo de escapar.

 

Después de haber escuchado las raw versions del disco anterior, surge la duda: ¿Fue así también como se gestó "Aureate Gloom" y saldrán algún día a la luz?

Hicimos una demo de todo antes de ir al estudio en el oeste de Texas a grabar el disco, así que imagino que sí, que, como ya hemos hecho, publicaremos alguna en algún momento, pero no hay nada decidido.

 

Por otra parte, se percibe también que el grupo da un nuevo giro. Y ya van unos cuantos. A mí, al menos, me recuerda un poco a los 70s. ¿Van por ahí los tiros?

Sí, totalmente. Durante la grabación no he dejado de estuchar a Patti Smith, Television, Voidoids, James Chance, T-Rex, King Crimson

 

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En este sentido, ya que tengo la oportunidad de preguntártelo y aunque quizá sea descabellado (o molesto), no puedo aguantarme: tu voz, e incluso algunos ritmos de este disco, siempre me recordaron a Iggy Pop,. ¿Estoy totalmente equivocado o solo un poco?

Lo admiro mucho; me encanta cómo combina esa energía cruda con una sensibilidad y sentido del humor casi únicos. Creo que es un cantante tan infravalorado como sus letras.

 

Parece que no os cansáis nunca. Habéis sido tan productivos en los últimos años que es difícil no preguntarse hasta qué punto las canciones empiezan a surgir por sí mismas, como si fueran ideas o sentimientos que pulir más tarde o si, al contrario, os proponéis sacar un nuevo disco y os ponéis manos a la obra.

Siempre estoy trabajando en algo nuevo y siempre intento estar en el mejor estado de ánimo para ser productivo, buscando nuevas referencias e inspiraciones. Un disco tarda tanto tiempo en publicarse desde que se produce, que normalmente tengo, al menos, la mitad del próximo preparado para cuando ese nuevo disco sale a la venta.

 

La gira es inmediata. ¿No es necesario asentar un poco el disco antes de salir a tocar? ¿O ya tenéis ganas de mostrarlo y tocarlo en directo?

Estoy impaciente por presentar en directo las canciones de "Aureate Gloom". Lo compusimos como un grupo, con todo el mundo tocando su parte, así que tenemos el material bien preparado, como si estuviéramos ya entrenados. He tenido mucha suerte de encontrar músicos tan buenos con los que girar, así que es un placer llevar las canciones al escenario.

 

Muy poquitas fechas en Europa; ¿no contemplas ampliarlo?

Espero tener cantidad de conciertos este verano y me encantaría volver a España de nuevo, que siempre nos lo pasamos genial.

 

 

Brais Suárez

Brais Suárez (Vigo, 1991) acaba de estrellarse con su idea de vivir escribiendo aun sin ser escritor. Dos periódicos gallegos se encargaron de dejarle claro que mejor le iría si recordara mineralizarse y supervitaminarse, lo que intenta gracias a colaboraciones esporádicas con algunas revistas y otros trabajos más mundanos que le permiten pagarse su abono anual del Celta y un libro a la semana. Por lo demás, viajar, Gatsby y estroboscopia lo sacan de vez en cuando de su hibernación.