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Copa Mundial de Rugby 2015 (Previa)

Danzas, golpes y algo de esplendor en la hierba

 

David Aliaga

 

Hay quien dice que es un deporte brutal y sin sentido, o que se juega con un melón, pero es simplemente porque no lo entienden. David Aliaga domina tácticas y protagonistas, por eso aborda el rugby sin protecciones. La Copa Mundial de Rugby Inglaterra 2015 se pone en marcha el 18 de septiembre, y nosotros entramos en contacto con el campeonato con una meticulosa previa en 7puntos. 

 

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Todo puede pasar con Inglaterra

 

Inglaterra, cuna del rugby, acoge a partir de este viernes y durante el próximo mes y medio el Campeonato del Mundo de uno de los deportes más épicos y británicos. La afición local está entusiasmada no sólo con poder asistir en directo al espectáculo que puedan ofrecer selecciones como Nueva Zelanda o Suráfrica, a las que no suele verse habitualmente en Europa, también (y sobre todo) con la posibilidad de que la película concluya con el capitán del quince de la rosa, Chris Robshaw, levantando la copa Webb Ellis el 31 de octubre en el Millenium Stadium. El equipo inglés cuenta con el apoyo de la afición, pero parte también con una gran carga de presión sobre sus espaldas. Pese a que cuenta con un buen grupo y el talento del propio Robshaw y sus compañeros en la delantera Geoff Parling o Joe Lauchbury, en la fase de grupos tendrá que pelear el pase frente a Australia y Wales, además de Fiji y Uruguay que se muestran dispuestos a dar la campanada. No es lo más probable, pero tampoco es imposible que el mundial termine antes de tiempo para los anfitriones. 

 

 

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Una vez más la haka cerrará las secciones de deportes de los informativos

 

Nueva Zelanda parte como la gran favorita en el Mundial de Rugby de 2015. La nómina de jugadores compuesta por el técnico de los All Blacks es la envidia de sus rivales, muchos de los cuáles alinearían como titulares a varios de los hombres que Steve Hansen dejará habitualmente en el banquillo. Richie McCaw, Dan Carter, Ma’a Nonu y sus compañeros desembarcarán en Londres con el trofeo Webb Ellis entre ceja y ceja. Y por si con su experiencia y talento no fuese suficiente, podrán contar con la capacidad intimidatoria de la danza maorí que efectúan antes de cada partido y que tanto gusta a los realizadores de los informativos de la televisión española.

 

 

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Sospechosos habituales

 

Australia, Sudáfrica e Irlanda repiten una vez más en su condición de aspirantes al título. El quince del trébol se presentará en el campeonato como vigente campeón del Seis Naciones. Con un grupo más que asequible, se le espera en cuartos de final, donde el cruce los llevaría a enfrentarse a Nueva Zelanda o, si tienen suerte, a Argentina. El apertura Jonathan Sexton es el abanderado de una selección que cuenta con el carisma y la veteranía de Paul O’Connell para mantener el grupo cohesionado cuando vengan mal dadas. Junto con Inglaterra, Irlanda parece la única opción viable de que Europa interrumpa la indiscutible hegemonía del rugby oceánico. Por su parte, los sudafricanos parecen junto con los ingleses, el combinado más preparado para privar a los neozelandeses de empuñar el cetro mundial por tercera vez. Para ello cuentan con el incombustible y letal Bryan Habana y el jovencísimo Eben Etzebeth, enseña del futuro de los Springboks. Finalmente, Australia llega al mundial habiendo ganado un extraño Rugby Championship (algo así como el Seis Naciones del hemisferio sur) en el que Sudáfrica no ha hecho otra cosa que sembrar dudas sobre sus opciones. Con Israel Folau ‘on fire’ y los flankers Michael Hooper y David Pocock aportando solidez, los Wallabies podrían dar la campanada desde la primera fase, dejando fuera a Wales o Inglaterra.

 

 

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¿Qué pasará con Francia?

 

No parece que Francia pueda ser contada entre los favoritos a ganar el Mundial. Los Bleus andan en horas bajas y en el último Seis Naciones quedaron cuartos, ganando sólo sus encuentros frente a Escocia e Italia, los dos peores equipos de la edición. Pero como los italianos en el fútbol o los griegos en el baloncesto, el saber popular del rugby dice que no importa lo mal que la selección francesa llegue a la cita mundialista, el quince galo puede llegar a imponerse a sus rivales y coronarse en Londres por primera vez en sus historia. Para ello deberán encomendarse a los 115 kg Pascal Papé, el liderazgo de los veteranos Thierry Dusautoir y Dimitri Szarzewski y la velocidad de Yoann Huget. No parece que vaya a ser su Mundial, pero…

 

 

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Dos españoles jugarán el campeonato

 

Aunque España, en un mundial de rugby, ni está ni se la espera, sí habrá un andaluz y un catalán disputando el campeonato. Jordi Murphy, nacido en Barcelona de padres irlandeses, no es uno más de la treintena de jugadores que el seleccionador de Irlanda ha convocado para tratar de prolongar el éxito conseguido en el último Seis Naciones. Murphy es uno de los puntales de la tercera línea de los verdes a pesar de su juventud. El equipo del trébol cuenta con la solidez del flanker para asaltar el trono mundial. Vestido de azul oscuro veremos a Sam Hidalgo-Clyne. Nacido en Granada, aunque edimburgués de adopción, a sus veintidós años ha sido escogido como mejor jugador joven de la liga escocesa y, claro, se le augura un futuro prometedor. Desde el pasado mes de febrero ha sido convocado en siete ocasiones para vestir la zamarra del cardo en los encuentros de preparación para la copa del mundo, aunque su presencia en la selección parece más una cuestión iniciática que un recurso de presente para el entrenador.

 

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El outsider habla castellano

 

Argentina se ha ganado sobre el césped el respeto del mundo del rugby. Ha participado en todas las ediciones de la Copa del Mundo y en la edición de 2007 vivió su momento de gloria eliminando a la anfitriona Francia y encaramándose hasta el cuarto puesto del ránking de la IRB. Este año llega con la moral por las nubes después de haber conseguido vencer por primera vez a Sudáfrica y es previsible que se clasifique como segunda de grupo, por detrás de Nueva Zelanda, contra la que abrirá el campeonato. En una situación opuesta a la de Francia, aunque el quince del Puma llega en buena forma, los expertos no los tienen en cuenta como aspirantes al título y, sin embargo, podrían ser los responsables de que más de un favorito se quedase por el camino.

 

 

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Rugby para todos

 

Más allá de la disputa por el título, un Mundial es siempre una buena ocasión para prestar atención al otro rugby. Por ejemplo, si asiste a un partido de Wales, permanezca atento a Toby Faletau, ya que en cualquier momento podría quebrar la defensa rival y colarse como un rayo hasta la zona de anotación. No deje de seguir a Escocia, que jugando en la vecina Inglaterra y tras haberse llevado la vergonzosa cuchara de palo del último Seis Naciones, los que vistan la camiseta del cardo saldrán con los dientes apretados y tirando de pundonor cuando no le de ni con el talento  ni con las piernas. Puro rugby. A la sombra de la haka neozelandesa, los jugadores de Fiji –un país en el que el 9% de la población juega al rugby– abrirán sus encuentros con otra peculiar danza guerrera: la cibi. Si usted es de aquellos que gusta de gritar “Yankees go home!”, se podrá divertir viendo a la selección norteamericana en manos de Escocia o Sudáfrica. Empieza el Mundial de Rugby de 2015 y trae regalos para todos. No se lo pierdan.

 

 

 

 

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David Aliaga

David Aliaga es escritor y periodista especializado en literatura contemporánea. Ha publicado la novela breve Hielo (Paralelo Sur, 2014) y el libro de relatos "Inercia gris" (Base, 2013), algunos de cuyos cuentos han sido incluidos en las antologías "Cuentos engranados" (TransBooks, 2013) y "Madrid, Nebraska" (Bartleby, 2014). En su faceta académica destaca el ensayo "Los fantasmas de Dickens" (Base, 2012), un estudio sobre lo sobrenatural en la obra del inglés. Ha traducido al catalán a Dickens y Wilde. Es colaborador habitual de Quimera, Qué leer y Blisstopic.

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