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NBA - Semana #24

Un mago

 

Toni Castarnado

Fotos: NBA

 

Una retirada a tiempo es una victoria. Saber y acertar con el momento en el cual lo tienes que dejar, sea cual sea tu ocupación, bien la de deportista de elite, músico u otro oficio que nos podamos imaginar. No hay nada más triste que arrastrarse, ser una sombra de lo que has sido y quedar en evidencia a ojos vista de todo el mundo. Y en este caso no hablamos de un cualquiera. Se trata de un jugador que ha sido dos veces MVP de la temporada.

 

Steve Nash ha sido noticia esta semana por establecer una marca estratosférica, está por encima de las 10.000 asistencias y eso le convierte en el tercer máximo asistente de la historia, solo por detrás de dos leyendas, el escurridizo John Stockton y el aún activo Jason Kidd, el hombre que pasó directamente de la pista y el pantalón corto a llevar traje –sin corbata, marcando estilo– y dirigir a un grupo de estrellas desde el banquillo. Empezó mal, y en cambio ahora, ha sido elegido entrenador del mes en febrero y marzo, las cosas empiezan a funcionar como es debido. Y se lo merece, siempre fue un valiente, Mr. Triple Doble nunca se escondió. Pero a lo que íbamos, el caso de Steve Nash. El base canadiense tomó en su día la decisión de dejar el desierto de Arizona y emprender una aventura compleja pero ilusionante, Los Angeles Lakers. Con un aliciente extra para él, iba a ir de la mano del entrenador que mejor le entendió y el que explotó sus cualidades de juego rápido y de habilidad. En cualquier caso, Mike D´Antoni parecía una apuesta segura. Pero no. Se ha traducido en las dos peores temporadas de la historia de los Lakers. Sobre todo esta. Y Nash, lesionado gran parte de la misma. Incluso, reconocer que iba a cumplir su contrato porque quería cobrar el dinero que tenía pendiente no ha ayudado a su imagen, hasta ahora impoluta. Aún así, no podemos olvidar que ha sido un jugador de otra galaxia, con un estilo definido, fresco. Que se lo pregunten a Amare Stoudemire, era su socio perfecto. Disfrutó como nunca jugando a su lado. Hacían el pick & roll de manera sublime. Y ese modo de pasearse por la pista botando, cruzaba la línea de fondo, se daba la vuelta volviendo loco a los rivales, les mareaba. Por esas y otras razones ganó dos premios al mejor jugador de la NBA.

 

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Eso sí, a Nash le falta lo que sí tiene otro ideal ilustre de la competición, el alemán Dirk Nowitzki; un anillo de campeón. El que quizás es el extranjero más importante de la liga ha logrado un hito igual o más importante que el de Nash, ha entrado en una lista solo para elegidos, está entre los diez mejores anotadores de siempre, ha superado en esa clasificación a un mito como Oscar Roberson. Además, le ha cogido en el tramo del curso en el que está más enchufado, más en forma. Luchando de forma encarnizada con Phoenix Suns y Memphis Grizzlies por las dos últimas plazas de play-offs en el Oeste y, finalmente, con el puesto asegurado tras derrotar a los Suns. Se van a cruzar todavía en varios partidos entre ellos, hacia años que el final de temporada no estaba tan emocionante. Salvo que San Antonio Spurs ya tendrá con casi total seguridad el mejor record del año, el resto está aún por decidir. Otro Expediente X ahora mismo es Indiana Pacers. Si hace pocas semanas, tras ganar a Miami Heat, parecían el bloque más consolidado de largo junto a Spurs, en unas jornadas esa teoría se ha ido al garete. Larry Bird tendrá que poner orden. Contra Milwaukee Bucks castigaron a los titulares sin jugar. Y esta vez no era una norma de descanso, era una reprimenda. Desde la prensa de Miami garantizaban que sus dos estrellas, George y Hibbert habían estado envueltos en un altercado de índole sexual. Tan sólo es un rumor y, viniendo como viene de casa del gran rival, la noticia no parece muy fundada o fiable. Sin embargo, los problemas están ahí.

 

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El pasado lunes no hubo competición, es el día en el que se para el país, la final universitaria lo polariza todo. Se enfrentaban Kentucky y Connecticut, dos clásicos. Vencieron los segundos. Entrenados por Kevin Ollie, un otrora jugador de la clase obrera de la NBA, que ha conseguido el gran triunfo de su vida aleccionando a chicos jóvenes, entre ellos uno que va para estrella, Shabazz Napier. Otra de esas historias que tanto gustan a los americanos, tan de película. Como en “Hoosiers: más que ídolos”, cinta merecedora de otro visionado. Uno más. Y van…

 

El jugador de la semana: Ricky Rubio se está saliendo en este final de temporada; con los Timberwolves jugando sin presión, ha destapado el tarro de las esencias. No sólo asiste como únicamente él sabe, es un alumno aventajado y con galones de Steve Nash, también anota, su verdadero talón de Aquiles. Y esta ahí en la pugna por ser el número uno robando balones. Chris Paul es el que está en disposición de quitarle ese honor. Así y todo, su reto debe ser que el año que viene sea el de su explosión definitiva.

 

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El partido de la semana: Memphis Grizzlies vs. Dallas Mavericks (Gasol vs. Calderón). Jueves 17 a las 2 de la madrugada.

 

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Toni Castarnado

Toni Castarnado es un crítico musical que escribe también de manera puntual sobre cine y, ahora, deporte en Blisstopic. Es autor de los libros “Mujer y música: 144 discos que avalan esta relación” y de su segundo volumen, “Mujeres y música: 144 discos más que avalan esta relación”.Colomense de pro y residente en el Maresme, es colaborador casi desde sus inicios en Mondo Sonoro, y en cabeceras como Ruta 66 o Rock Zone. Escribe artículos para el blog La Ruta Norteamericana de El País, y ha hecho radio en varios medios, dirigiendo el espacio “Canvi de Ritme” en COM Radio, en el cual combinaba música y deporte. Por su grabadora han pasado un gran número de artistas; entre ellos, Arcade Fire, Antony & The Johnsons, Patti Smith, Marianne Faithfull, Mötley Crüe, Rammstein, Muse, The Black Keys, Tori Amos, Frank Black, Kings Of Leon o Mavis Staples.