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El Proyecto Sakai

Celebra el 30 aniversario de Usagi Yojimbo

 

Manu González

Ilustración Eric Mullerstan

 

Planeta Cómics publica "El Proyecto Sakai", el libro homenaje a 30 años de historia del personaje Usagi Yojimbo creado por el artista americano Stan Sakai, libro que se ha convertido en una causa benéfica para ayudar al autor a pagar los grandes gastos de la enfermedad de su mujer Sharon, un tumor cerebral llamado meningioma. Libro en el que se han volcado más de 200 autores para ayudar a Stan y Sharon.

 

Usagi Yojimbo es uno de esos personajes clásicos del cómic independiente norteamericano. Uno de esos héroes que han aguantado todas las modas gracias a un comprador fiel que sigue sus aventuras desde hace treinta años. Como las Tortugas Ninja, Hellboy, Groo, Bone, Grendel y muchos más, el conejo samurái se ha publicado a lo largo de los años. Creado en 1984 por el autor estadounidense de ascendencia japonesa Stan Sakai, Usagi era un cómic muy influido por obras maestras del manga como "El Lobo solitario y su cachorro" o el cine de Akira Kurosawa, Miyamoto Usagi es un conejo (toda la obra está protagonizada por animales, al más puro estilo de fábula) que había servido como samurái al Señor Mifune. Después de morir traicionado por un general, Usagi se hace cargo del cuerpo de su señor y se convierte en un ronín vagabundo, un samurái sin amo, que vivirá aventuras por todo Japón con la ayuda de amigos como el rinoceronte Murakami Gennosuke o la gata ninja Chizu.

 

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Usagi hizo famoso a Stan Sakai, pero este ya era conocido por ser el tercer hombre tras el "Groo The Wanderer" de Sergio Aragonés y Mark Evanier, al que rotula desde sus primeras aventuras en 1982, pero con "Usagi Yojimbo" ha ganado varios premios entre los que se encuentran algunos Eisners. Hace poco hemos podido disfrutar de su versión de "47 Ronin" junto al director de Dark Horse Mike Richardson (donde ha tenido la oportunidad de disfrutar de los consejos de su admirado Kazuo Koike, autor de "El Lobo solitario y su cachorro") y ha lanzado el spin off "Space Usagi", contando las aventuras de nuestro conejo samurái favorito en el espacio. Hace poco hemos visto publicada la primera novela gráfica de Usagi, "Usagi Yojimbo Yokai" en el que Miyamoto se enfrenta contra unos fantasmas japoneses a todo color.

 

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Stan Sakai es uno de los dibujantes de cómics más respetados de toda Norteamérica. Por eso sus compañeros de profesión decidieron echar una mano a este creador incansable cuando el estado de su mujer Sharon Sakai comenzó a ser más grave. Aquejada de un tumor cerebral desde 2004, Sharon comenzó a sufrir en 2010 parálisis facial, pérdida del habla, limitación de movimiento y problemas graves respiratorios. Actualmente necesita atención médica las 24 horas del día y aunque Stan trabaja constantemente y tiene seguro médico (algo necesario en Estados Unidos), los gastos necesarios para mantener a su mujer son descomunales. Resulta que Stan, aparte de uno de los pequeños genios del cómic norteamericano, es una de las personas más afables y amables del mundillo, y todo el mundo conocía a Sharon, que siempre iba con él a todas las convenciones, fiestas y premios. Cuando fue conocida la urgencia de la falta de medios de la familia Sakai para poder afrontar la enfermedad de Sharon, la Asociación de Arte del Cómic Profesional de Norteamérica se puso manos a la obra para poder ayudar a uno de sus miembros más queridos. La cosa comenzó con una subasta de originales que fue todo un éxito. Muchos profesionales corrieron y se ofrecieron para entregar su versión del conejo ronín creado por Sakai. Las cosas fueron aún mejor cuando Dark Horse se ofreció a pagar íntegramente un gran libro celebrando el 30 aniversario de "Usagi Yojimbo" en el que todos los beneficios irán a parar a Stan y Sharon Sakai. Libro que ahora vemos editado en España por Planeta DeAgostini Cómic y que cuenta con el arte de más de 200 artistas entre los que se encuentran Mike Mignola, Bill Sienkiewicz, Darwyn Cooke, Neil Adams, Tom Mandrake, Sergio Aragonés, Jeff Smith, Alfonso Azpiri, Arthur Adams, Frank Cho, Eddie Campbell, Richard Corben, Gilbert Hernandez, Jeff Lemire y muchos más. Una obra inmensa por su calidad artística y su calidad humana (todo el mundo ha colaborado desinteresadamente) de la que te ofrecemos unas cuantas ilustraciones y te recomendamos que tengas en tu librería. No sólo porque ayudarías un poco a la familia Sakai, que tan buenos momentos nos han hecho pasar, sino porque tendrás un pedacito de historia en tus manos, la celebración del treinta aniversario de una figura mítica del noveno arte: Usagi Yojimbo.

 

 

Manu González

Hizo su primer trabajo periodístico entrevistando a Derrick May por fax en 1995 para la desaparecida revista aB. Desde entonces, este natural de Hospitalet de Llobregat (1974) ha colaborado en publicaciones como Qué Leer (donde se encarga de la sección de cómic), Guía del Ocio BCN, Playground Mag, Revista Trama, EnBarcelona Magazine, Terra Gum, Hoy Empieza Todo (RNE 3), Agenda San Miguel o los catálogos del Festival Sónar 1997 y el Festival Doctor Music 1998. Experto en cómic y literatura fantástica, ha colaborado con editoriales como RBA, Random House Mondadori y Círculo de Lectores. Pero sobre todo es conocido por haber sido el Jefe de redacción de la revista Go Mag desde mayo de 2001 hasta su último número en junio de 2013.

manu@blisstopic.com